Zinmakers: intens geluk van cliënten bezorgt Harold nog altijd kippenvel 

20 juli 2022

Zinmaker Harold Heijdeman

In de rubriek Zeno Zinmakers vertellen onze professionals over hun zin om te zorgen. In deze editie: zelfstandig zorgprofessional Harold Heijdeman (40).

De zorg? Nee joh, dat was meer iets voor zijn zus. Zij kon daar haar ei helemaal in kwijt. Harold ging lekker iets anders doen. Bouwkunde studeren, en daarna handel. Het verdiende best lekker. Maar dat kantoorleven, tja, Harold zegt maar gewoon hoe het zat: hij vond het ontzettend saai. En toen vroeg zijn zus hem om eens mee te gaan naar watersporteiland Robinson Crusoe in de Loosdrechtse Plassen. Daar werden allerlei activiteiten georganiseerd voor mensen met een lichamelijke of geestelijke beperking. Watersport, dat is helemaal jouw ding, zei ze. En je zal zien, als je eenmaal met die mensen hebt gewerkt, dan ben je verkocht.

Intens geluk

Dat is precies wat er gebeurde. Harold ging een weekend mee. Lekker zeilen op de plassen. Een blind iemand vertelde hij tot in detail hoe de omgeving eruit zag. Een persoon zonder benen liet hij zwemmen. Jongeren met gedragsproblemen enthousiasmeerde hij om mee te helpen met het hijsen van de zeilen. Tussendoor vertelde hij, liet hij anderen vertellen en maakte hij grappen. En telkens zag hij hetzelfde gebeuren. ‘Ik zag ze lachen,’ zegt Harold. ‘Nee, sterker nog: ik zag intens geluk. Daar kreeg ik letterlijk kippenvel van. Na mijn eerste weekend wist ik: ik moet de zorg in.’

Schateren in het water

Zestien jaar later kan hij zich geen leven zonder de zorg meer voorstellen. Op zijn LinkedIn-profiel blijft zijn werkervaring buiten de zorg zelfs onvermeld. Niet relevant meer. ‘Ik wil nooit meer iets anders, honderd procent zeker,’ vertelt Harold. Want dat kippenvel dat hij zestien jaar geleden had, heeft hij nog steeds. Neem die spastische cliënt met niet-aangeboren hersenletsel (NAH). ‘Die man wilde van alles, maar daar was binnen zijn groep geen ruimte voor. Hij lag in bed of zat in zijn stoel. Samen met een collega hebben wij hem in een speciale bus meegenomen naar een meer. We namen hem gewoon mee het water in, uiteraard met de nodige voorzorgsmaatregelen. Die man lag te schateren in het water, hij vond het prachtig. Daar doe je het voor.’

Zelfmoord

Tot zijn spijt kent Harold ook de keerzijde van het vak. Even is hij stil, dan vertelt hij over een jonge cliënt die hij meemaakte tijdens de drie jaar dat hij in de gesloten jeugdzorg werkte. ‘Die jongen was in zijn jeugd seksueel misbruikt. Hij was suïcidaal en zwaar autistisch. Een risicogeval, niet voor niets zat hij in de gesloten jeugdzorg. Ik nam hem op sleeptouw en dacht dat we stap voor stap vooruit gingen. Maar uiteindelijk slaagde hij er toch in om zelfmoord te plegen. Dat was ontzettend heftig voor mij. Ook omdat ik iemand ben die zich tot op zekere hoogte emotioneel bindt aan cliënten. Mede daarom heb ik ervoor gekozen om zzp’er te worden. Ook nu ga ik een emotionele maar professionele band aan, maar vaak voor een bepaalde periode. En toch iets afstandelijker. Dat is beter voor iedereen.’

Feeling met gedragsproblematiek

Harold is blij met de diversiteit aan opdrachten. Sinds hij vier jaar geleden zzp’er werd, werkte hij met allerlei doelgroepen. Asielzoekers, zwervers, verslaafden, jongeren, ouderen, cliënten met NAH, somt hij op. De meeste feeling heeft hij met jongeren met moeilijk verstaanbaar gedrag. Hij kan zich in hen verplaatsen. ‘Ik kan me goed indenken hoe het voor jongeren is om binnen zo’n woongroep op te groeien. Je weet niet wie je steunen, wie je kan vertrouwen. Daarom probeer ik altijd betrouwbaar te zijn, stabiliteit en veiligheid te bieden.’

Brams succesverhaal

Bijvoorbeeld aan Bram, de jongen van 13 die totaal was vastgelopen in het gezin. Harold was een van de begeleiders die vanuit Zeno aan Huis ambulante begeleiding bood. En stap voor stap het dagelijkse ritme van Bram herstelde. ‘Vanaf het begin ben ik bij Bram betrokken. In het begin was hij bang voor elk geluid en wilde hij niets, nu heeft hij enorm veel zelfvertrouwen en doen we van alles. We doen we allerlei tuinprojecten met hem en zijn hele natuurgebieden aan het snoeien. Echt een succesverhaal.’ De video die vanuit Zeno werd gemaakt over Bram geeft hier een mooi beeld van.

Goede vibe bij Zeno

Harold doet vrijwel alleen maar opdrachten voor Zeno. ‘Waar de meeste bemiddelingsbureaus soms wat formeel en afstandelijk zijn, is Zeno juist heel laagdrempelig en persoonlijk. De vibe is gewoon goed; of je nu het kantoor binnenloopt, met andere Zeno-professionals werkt of iemand aan de telefoon hebt. Dat komt ook door de praktijkervaring van oprichters Lucas en Harry. Bij Zeno weten ze echt naar welke case ze iemand toesturen. Daardoor doe ik alleen maar opdrachten die ik leuk vind en die bij me passen.’ Kippenvel gegarandeerd.