Zinmakers: een zinvolle dagbesteding is bij Melvin in perfecte handen

25 mei 2022

In de rubriek Zeno Zinmakers vertellen onze professionals over hun zin om te zorgen. In deze editie: zelfstandig zorgprofessional Melvin Slooten (36).  

Melvin Slooten met zijn dagbestedingsgroep

‘Grappenmaker.’ ‘Als je met Melvin een dienst hebt gedraaid, vergeet je dat nooit meer.’ ‘Altijd vrolijk en enthousiast.’

Het zijn zomaar wat omschrijvingen van andere zorgprofessionals, die eerder in deze rubriek aan het woord kwamen. ‘Dat zijn geen leugens,’ lacht Melvin, als hij hoort wat zijn Zeno-collega’s over hem zeggen. ‘Ik sta voor vrolijkheid en enthousiasme. Ik wil elke dag leuk en zinvol maken. Voor mezelf, maar vooral ook voor de cliënten.’

Trappelen van enthousiasme

Daar slaagt Melvin met glans in. Dagelijks staan de cliënten van de dagbestedingslocatie van Profila in Puttershoek ruim voor openingstijd te trappelen voor de deur. Melvin werkt sinds een jaar op deze locatie. ‘In het begin moesten we de cliënten bij wijze van spreken het busje in duwen,’ zegt hij. ‘Nu kunnen ze niet wachten tot ze om negen uur mogen beginnen.’

Snoeien en verhuizen

De dagbestedingslocatie is inmiddels een begrip in de Hoeksche Waard. De cliënten met een licht verstandelijke beperking voeren allerlei klusjes uit in Puttershoek en omliggende dorpen. In opdracht van de gemeente wordt de buurt schoon gehouden, staal ingezameld en een deel groenvoorziening gedaan. Voor particulieren worden heggen gesnoeid, zolders leeggeruimd en spullen verhuisd. Bij het bedrijf QLS in Dordrecht worden bussen gewassen. En zo zijn er nog duizend-en-een klusjes die worden uitgevoerd.

Eigen broek ophouden

‘We zijn een bedrijf in een bedrijf, kunnen financieel onze eigen broek ophouden,’ zegt Melvin. ‘Steeds meer mensen, bedrijven en organisaties weten ons te vinden. Aan iedereen voor wie we een klusje uitvoeren, vraag ik om ons te promoten bij vrienden, familie en bekenden. We zitten tjokvol, moeten klussen inmiddels een maand vooruitplannen. En het leuke is: het geld dat we verdienen, zien de cliënten terug. In de vorm van nieuwe kleding, een etentje of een uitje. Dat enthousiasmeert hen extra.’

Sterkste man van Puttershoek

En als de motivatie even iets minder is, dan is daar altijd de humor van Melvin. Dan moedigt hij bijvoorbeeld een uit de kluiten gewassen cliënt aan om een enorme boom uit de grond te trekken. “Jij bent de sterkste man van Puttershoek!”, zegt hij dan. ‘Dan zie je hem gewoon groeien. Al is het een eik met een doorsnede van vijf meter, hij probeert ‘m uit de grond te trekken. Met humor kun je veel bereiken. Maar ik heb ook gewoon zin om te zorgen. Elke dag weer. Ik kom met een lach op mijn gezicht binnen. Daar hoef ik geen moeite voor doen.’

Geen kralen rijgen

Maar Melvin is meer dan alleen die vrolijke grappenmaker. Hij weet maar al te goed waar de cliënten behoefte aan hebben. ‘Structuur en regelmaat is wat ze nodig hebben. En deze groep cliënten heeft ook fysieke inspanning nodig. Dan komen ze aan het einde van de dag moe en voldaan op hun woongroep. Als je hen de hele dag kralen laat rijgen, kunnen ze hun energie niet kwijt. Dat komt er dan ’s avonds uit op de groep, en niet altijd in de leukste vorm. Behoeften zijn ook anders dan wensen. Regelmatig zegt een cliënt tegen mij: ik wil bevallingen begeleiden in het ziekenhuis, dat vind ik leuker. Maar dat is natuurlijk niet realistisch. De behoefte staat boven de wens. Maar daar moet je het wel goed over hebben met elkaar.’

Op het lijf geschreven

De dagbesteding is Melvin naar eigen zeggen op zijn lijf geschreven. ‘Al vanaf mijn vijftiende werk ik in de zorg. Ik heb alle takken van sport wel beoefend. Van het verschonen van luiers van bejaarde cliënten tot het werken met autistische mensen van hoog niveau. Ik heb in de jeugdzorg gezeten en in de ggz, waar ik werkte met mensen met psychiatrische problemen en drugsverslaving. Hiervoor werkte ik op de woongroep van deze locatie van Profila. Maar het dagelijks actief bezig zijn, activiteiten verzinnen en ondernemen met cliënten, dat past echt perfect bij me. Bij Zeno krijg ik alle ruimte en vrijheid om me hierin verder te ontwikkelen. Dat waardeer ik enorm.’