Zinmakers: Romano weet wat jongeren doormaken, hij woonde zelf onder begeleiding

31 augustus 2022

In de rubriek Zeno Zinmakers vertellen onze professionals over hun zin om te zorgen. In deze editie: zelfstandig zorgprofessional Romano Summerville (33).

Zorgprofessional Romano Summerville

Zijn stem is zwaar en diep. Zijn manier van praten rustig. Zijn lach aanstekelijk. En lachen doet Romano Summerville veel. Want als het leven je toelacht, dan mag je teruglachen. Ja toch? Rotterdammer Romano heeft zijn roeping gevonden. Die lag niet in het zwembad of in de gymzaal, maar in de zorg. ‘Al op mijn zestiende was ik badmeester,’ vertelt Romano. ‘Daarna deed ik de HALO, de opleiding tot gymleraar. Jongeren de salto aanleren is leuk. Apenkooien ook. Maar elk jaar draai je hetzelfde riedeltje af. Ik merkte dat ik geïnteresseerder was in het gedrag van jongeren; en wat daar achter zat. Toen ben ik met een studie Sociaal Pedagogische Hulpverlening begonnen.’

Straatschoffies

Diep van binnen wist Romano misschien altijd al dat zijn hart in die hoek lag. Hij merkte het pas echt tijdens zijn stage op Rotterdam-Zuid. Daar kwam hij via welzijnsorganisatie Thuis op Straat in contact met jongeren, die verdacht veel weg hadden van de jongere versie van zichzelf. ‘Rotterdamse straatschoffies die van alles en nog wat deden. Jongens met verkeerde vrienden, die verkeerde activiteiten ondernamen en verkeerde beslissingen namen.’ Het voorbeeld dat Romano geeft – een telefoonabonnement nemen dat je niet kunt betalen – is misschien nog wel het meest onschuldige.

Op je bek gaan

‘Ik herkende mezelf in hen,’ zegt Romano. ‘Ook heb ik die dingen gedaan in mijn jeugd. Daardoor kon ik makkelijk met hen praten. Ik zei tegen die jongens: “Luister, ik heb deze dingen ook gedaan en gezien. En ik zal je zeggen: als je daarmee doorgaat, dan denk ik zomaar dat het niet goed met je gaat aflopen.” De een luistert dan meteen, de ander moet eerst zelf op z’n bek gaan. Die komen dan later naar je toe: had ik toch maar naar je geluisterd.’

Inlevingsvermogen

Later maakt Romano de stap van welzijn naar zorg. Eerst werkt hij vijf jaar in de jeugdzorg, onder meer op kamertrainingscentra, fasehuizen, gezinshuizen en uitwijkhuizen. Ook in dit werk kan hij teren op zijn persoonlijke ervaring. ‘Ik heb zelf ook een jaar in een kamertrainingscentrum gezeten, toen het in mijn jeugd even wat minder ging. Ik weet dus wat jongeren meemaken. Negen van de tien keer zitten ze daar buiten hun schuld om. En vaak zijn ze slim genoeg. Ze hebben alleen behoefte aan structuur. Belangrijk is dat je niet direct met een oplossing of juist een sanctie komt. Laat de jongeren het eerst zelf ervaren. Als ik hen vertel dat ik ook aan hun kant van de streep heb bestaan, geeft hen dat een ander beeld. Dan luisteren ze toch sneller. Dat inlevingsvermogen is heel belangrijk. Sensitief is niet voor niets een van de kernwaarden van Zeno.’

Geen gekochte diploma’s

Romano maakte stappen sinds zijn periode in het kamertrainingscentrum. In december 2020 werd hij zzp’er, op aanraden van zijn oud-collega Daniël Schenk, die ook voor Zeno werkt. Jongeren blijven Romano’s favoriete doelgroep. Al werkte hij sindsdien ook in de gehandicaptenzorg, GGZ, ouderenzorg en als ambulant begeleider. ‘Bij Zeno wordt zoveel mogelijk rekening gehouden met mijn voorkeuren en kwaliteiten. Dat is ontzettend prettig.’ Een grote grijns verschijnt op zijn gezicht: ‘Er werkt bij Zeno niemand van wie ik denk: jij hebt je diploma gekocht. Dat is lekker werken hoor!’

Negatief beeld

De afgelopen tijd werkte hij voor Zeno onder meer bij een Homerunhuis van Humanitas in Den Haag. Hier kunnen jongeren en jongvolwassenen onder begeleiding zelfstandig leren wonen. ‘Dat zijn mensen met een licht verstandelijke beperking, maar wel van een redelijk hoog niveau. Je kunt goed met hen communiceren. Dat is voor mij belangrijk. Dan kun je stappen zetten. Niet zo groot als in de jeugdzorg was gewend, maar groot genoeg om er voldoening uit te halen. Ook omdat wij vanuit Zeno onderdeel zijn van het team. Dat is niet overal zo. Soms merk je dat niet iedereen op onze komst zit te wachten. Dat komt doordat er een negatief beeld bestaat van zzp’ers. Het enige dat je kunt doen om het tegendeel te bewijzen, is goed werk leveren.’

De kracht van luisteren

Romano’s geheim? ‘Luisteren! Je kunt honderd methodieken beheersen, maar als je niet kunt luisteren, dan gaan die allemaal niet werken. Luisteren, mensen begrijpen en daarnaar handelen; dát is de basis. Als je niet luistert en zomaar een methodiek past… Tja, dan krijg je problemen’ En dat handelen, dat mag soms best een beetje buiten het boekje gaan, vindt Romano. ‘Want het gaat erom dat die cliënt van A naar B komt, hè? Dat is het enige dat telt. Zeno-professionals zijn niet alleen betrokken en deskundig. Maar we tonen ook lef.’

Zelfvertrouwen door boksen

Ook een andere kernwaarde van Zeno, vitaal, kan Romano afvinken. Hij mag dan relaxed overkomen, zijn fysiek is indrukwekkend. Boksen houdt hem fit. Hij leerde het bij de legendarische Rotterdamse boksscholen Boxing 82 en Van ’t Hof. ‘Het geeft zelfvertrouwen,’ zegt Romano. ‘Niet alleen privé, maar ook in het werk. Bepaalde bewegingen zie ik aankomen, ik schrik nergens meer van.’ Hij lacht: ‘Niet dat ik een cliënt ga neerslaan, natuurlijk. We proberen het eerst met woorden op te lossen. Maar als het toch escaleert, weet ik dat de zaak onder controle heb.’